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Petite histoire des Voyages Léonard

 65 ans d’avance sur la route à suivre…

1946

Dans la période troublée d’après-guerre, le pays manque encore de tout, à commencer de moyens de transports. Il existe cependant déjà quelques autocaristes, dont le frère de Joseph Léonard, actif dans la région de Dolhain. Joseph travaille chez son frère en qualité de chauffeur-mécanicien et rêve de posséder, comme lui, un autocar. 

On découvre ici un véhicule de Mr. Albert Léonard, en Province de Liège.

 

En voici un autre en voyage à Paris.

En transportant des clients se rendant à Saint-Trond pour assister à un match de football, il découvre par hasard à côté d’un café le châssis et la carcasse d’un camion abandonné par l’armée américaine. Il le rachète au cafetier et c’est le début de la grande aventure : il va construire, avec l’aide de son frère, son premier Léoautocar !

Voici le premier "Léoautocar"

Joseph Léonard.

On a longtemps cru que cette histoire était une légende, avant de retrouver une cassette vidéo au cours de laquelle Monsieur Joseph Léonard explique lui-même avec force détails les circonstances de la découverte du camion !

Maria Léonard.

On s’en voudrait de taire le rôle primordial tenu par son épouse Maria, qui l’a épaulé et soutenu dès le début de son activité ! Elle, que l’on surnommait affectueusement « mère » jouait sincèrement le rôle d’une maman vis-à-vis des chauffeurs, employés et plus tard guides. C’est elle aussi qui, comme toute bonne mère de famille, tenait avec maestria les comptes de la maison.

Le niveau de confort des véhicules était quelque peu rudimentaire, même si les améliorations furent très rapides.

1950

Après des débuts un peu laborieux, 2 autocars sont venus rejoindre le « Léoautocar ». La petite firme transporte les premiers touristes en Belgique. Des excursions d’une journée sont maintenant régulièrement organisées et l’autocariste se crée un petit groupe de clients fidèles. 

Deux beaux autocars devant la Banque de Bruxelles à Dison

1958

Année de l’exposition universelle de Bruxelles. Les conditions sont à présent réunies pour doubler la capacité de transport. Ce sont à présent 6 autocars qui conduiront des milliers de personnes à la découverte de cet événement exceptionnel.

1962

Création d’une petite brochure vantant les voyages à l’étranger. Nous sommes au début du grand tourisme en autocar. Les circonstances sont encore difficiles et les premiers touristes ont sans doute une âme d’aventurier !

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Lors d'un voyages à Lourdes en 1960.

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La première brochure : Un document qui, aujourd’hui, prêterait à sourire !

1964

Ouverture d’une agence de voyages à Verviers. L’entreprise commence à commercialiser et à se familiariser avec les programmes des autres acteurs du tourisme.

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En 1964, les Voyages Léonard ont pignon sur rue.

Joseph Léonard participe aussi à des chantiers importants pour l’économie régionale comme le transport des ouvriers lors de la reconstruction du barrage de La Gileppe.

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Les cars Léonard sur les chantiers de la Gileppe

1972

Démolition des bâtiments de Verviers. Construction d’un nouvel immeuble, aménagement d’une agence de voyages moderne et de bureaux. René LEONARD, fils de Joseph, et son épouse Jocelyne vont gérer cette entité.

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La flotte Léonard s'agrandit.

1980

Les brochures de vacances se multiplient. Les offres sont de plus en plus diversifiées. L’affaire est transmise aux deux fils, Marc et René. Ces derniers amènent des idées novatrices, mais dans le respect des règles édictées par le fondateur, c.à.d l’amour du travail bien fait et le service rendu à la clientèle. Ce sont eux qui vont créer les conditions à la transformation de l’autocariste en tour-opérateur à service complet.

1984

Rachat d’une agence de voyages à Liège, boulevard d’Avroy, 25, et réaménagement de celle-ci.

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La couverture de la brochure Eté 1985

1985

Achat du 7e autocar de marque Neoplan, en même temps l’un des tout premiers autocars à double pont en Belgique.

1986

Achat d’un deuxième autocar à double pont, de marque Setra.

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Léonard achète le premier autocar à double étage en Belgique.

1988

Rachat d’un bâtiment commercial à Dison et démolition de ce dernier afin d’abriter les 9 autocars de la flotte.

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Travaux à Dison

Une étape importante est franchie avec la distribution des brochures par le canal des agences de voyages. Peu nombreuses au début, à l’aube de l’année 2012 elles sont 680, réparties dans toute la Wallonie, Bruxelles, la grande région lilloise, la Lorraine et le Grand Duché de Luxembourg à proposer dans leurs bacs les programmes élaborés par Voyages Léonard.

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Les brochures se multiplient...

1988 à 1999

Le nombre de véhicules passe à 14 et les installations de Dison deviennent sous dimensionnées. La S.A. Voyages Léonard acquiert un terrain en bordure de l’autoroute E 40 Liège-Aachen à Barchon et y construit son nouveau centre administratif ainsi que des garages, un tunnel de lavage ultramoderne, un atelier de maintenance, ainsi qu’une agence de voyages.

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Construction du nouveau centre logistique et administratif de Barchon.

2000 à 2005

Le volume d’affaires est en constante augmentation. De nouveaux produits sont proposés à la vente : vacances individuelles, formules combinées autocar-croisière ou air-car. Les petits enfants du fondateur investissent les différents services où ils accumulent peu à peu l’expérience transmise par deux générations de dirigeants. Fin 2005, le 25e autocar pénètre dans le centre logistique de Barchon. C’est en même temps le 50e véhicule acheté au constructeur SETRA. Ceci fera l’objet d’une cérémonie protocolaire au siège du fabricant, à Ulm en Bavière.

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Le 50e autocar acheté chez le constructeur SETRA

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Bertrand, Véronique, René, Marc, David et Pascal Léonard.

2006

Un nouveau parking pour 30 voitures et 12 autocars est aménagé sur le site de Barchon, témoignant la volonté de continuer à aller de l’avant en conservant une ligne de conduite éprouvée ainsi qu’une forte culture d’entreprise partagée par des collaborateurs enthousiastes. Diverses manifestations commémoratives à l’occasion du 60e anniversaire de la société ont été organisées à l’aéroport de « Liège Airport » et à Kirrwiller en Alsace, réunissant d’une part 400 fournisseurs et collaborateurs, et d’autre part 1000 clients professionnels et privés.

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2007

L’image de marque de la société change totalement à dater du 1er janvier 2007 : progressivement toute la communication de la firme sera adaptée en fonction de nouvelles couleurs et d’un nouveau logo, mieux adapté aux standards graphiques actuels. Cette image plus dynamique donne une impression de mouvement, bien représentative de notre profession. Quatre nouveaux véhicules aux nouvelles couleurs sont présentés à la presse. Le slogan de l'année est choisi tout naturellement : Léonard fait peau neuve.

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Chaque année en janvier. Organisation en interne d’un Salon des Vacances de référence attirant près de 100 exposants et 8000 visiteurs sur deux journées.

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En septembre 2007, Léonard commande deux nouveaux autocars aux normes 4**** destinés à amener la flotte à 27 véhicules. 

Les Voyages Léonard reçoivent à Anvers à l’hôtel Hilton le TM Travel Award « Coach Product of the Year 2007 », récompense décernée pour la 6ème année consécutive au meilleur produit autocar francophone. Au cours du même mois, cérémonie à Bruxelles pour la remise pour la 2ème année consécutive du « Croisi d’Or » récompensant le meilleur vendeur belge de Croisieurope.

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2008

Voyages Léonard remporte le TM Travel Award Coach Product of the Year pour la 7e année consécutive et le Croisi d’Or du meilleur vendeur « groupes » Belgique Croisieurope pour la 3e fois.

2009

La flotte Léonard accueille 3 nouveaux autocars Setra 4****, amenant la flotte à 30 véhicules. Une troisième aire de stationnement de 120 places supplémentaires est aménagée à côté du centre administratif de Barchon. Voyages Léonard est une fois encore paré de décorations prestigieuses : Coach Product of the Year et Croisi d’Or du meilleur vendeur « groupes » Belgique Croisieurope.

2010

Voyages Léonard remplace 2 autocars simple étage *** par 2 autocars double-deck de 79 places.

2011

Voyages Léonard intègre le groupe luxembourgeois Sales-Lentz pour soutenir son développement futur. 

2012

Renouvellement du parc roulant, accompagné d'une montée en gamme, avec l'acquisition de 10 autocars Setra de la série TopClass400. Acquisition d'un autocar Vanhool Starvision. La flotte compte à présent 32 autocars 4****. 

Livraison des nouveaux véhicules à l'usine SETRA à Ulm

Aujourd'hui intégré au groupe luxembourgeois Sales-Lentz, Voyages Léonard a toujours investi sur le long terme et notre développement nous a discrètement amenés à devenir le numéro un de notre secteur. Un esprit d'entreprise fort, une gestion professionnelle, une famille Léonard soudée, des collaborateurs compétents unis autour du label "Voyages Léonard": l'implication de tous dans des valeurs éthiques de respect et d'honnêteté vis à vis de nos partenaires, voilà ce à quoi nous croyons! Un engagement fort basé sur la confiance d'une clientèle fidèle.

Depuis plus de 65 ans, l'entreprise a bâti sa réputation sur l'expertise du voyage en autocar et a diversifié ses activités. Aujourd'hui, elle est active dans : 

  • la production et la commercialisation de voyages organisés (forfaits) en autocar, en avion, en formules autocar-croisières fluviales et de vacances individuelles en voiture en partenariat avec le réseau des agences de voyages de la Belgique francophone, du nord de la France et de la Lorraine. (tour-opérateur)
  • La création et l'organisation de voyages à la carte pour groupes pré-constitués, aussi bien à l'incoming qu'à l'outgoing, et la gestion locative d'un parc de 32 autocars de luxe (service groupes). 
  • La vente de voyages à forfaits de tous les voyagistes (agences de voyages)

Chaque jour constitue un projet nouveau, une énergie nouvelle, en vue de la satisfaction complète du voyageur.

Les chiffres et les faits

  • TM Travel Award Coach Product of the Year 2002-2003-2004-2005-2006-2007-2008-2009-2010-2011
  • Croisi d’Or Croisieurope 2006-2007-2008-2009-2010
  • Médaille d’Or du Tourisme de la République Française 2002 décernée à Mr. René LEONARD – Administrateur-délégué
  • Membre du Conseil Consultatif International de Maison de la France 2005
  • Trends Gazelle 2003-2004-2005-2006-2007 décernée aux entreprises à croissance rapide.
  • Distance annuelle parcourue (2011) 2.923.097 km – (2010) 2.795.607 km. 
  • Passagers transportés : 220.000